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猫的味觉有多敏锐?

既然猫的视觉、听觉和嗅觉都比我们灵敏,那么,知道我们至少有一种感觉器官比猫还优异,便十分令人欣慰。谈到味觉,我们的舌头比猫舌头稍微好一点。不过,也只是好一点而已,猫跟我们一样,可以感觉到酸、苦、咸、甜四种基本味觉。我们对这四种味道的感觉都很强烈,但猫的甜味感觉比较弱一—猫没有“甜舌头”,不会成为嗜甜食者。

直到最近,仍有许多专家直截了当地表示,猫几乎是所有哺乳动物中唯一尝不到甜味的。其中一位毫无保留地说:“猫对甜味没有感觉。”另一位则宣称:“猫无法分辨甜味。”如今应该要抛弃这个传统看法了。新的试验已经证明,猫的确可以感受到甜味。如果将牛奶稀释成原本浓度的四分之一,然后给饥饿的猫两种选择,一个是稀释牛奶掺蔗糖,另一个则是一样的稀释牛奶但不加蔗糖,猫一律喜欢有甜味的牛奶。

如果事实是如此,为什么过去会否定呢?答案是,在大多数实验中,猫的选择会忽视甜味因素。甜味的重要性对猫而言非常低,猫会“忽视”。举例来说,如果用完整浓度或甚至浓度减半的牛奶来实验,猫对多少有点甜的牛奶并未表现出偏爱,因为猫对牛奶本身的反应太强烈了。只有透过稀释大幅减少牛奶成分,才会显示出甜味因素的影响。因此,虽然猫的确喜欢甜味,喜欢的程度却非常轻微。